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アイルランド留学ってどう?メリットデメリット含めた特徴をご紹介!

公開日:2020/07/01  最終更新日:2020/07/06

アイルランドの正式名称は「アイルランド共和国」で、イギリスの隣にあり「エメラルドグリーンの島」と呼ばれています。キリスト教の歴史ある大聖堂やアイルランドの宝が展示されている世界的にも有名国立博物館もありアイルランドは自然豊かで、知性と感性が磨かれる国として海外留学先としても人気を得ています。

アイルランドの特徴とは?

アイルランドの首都「ダブリン」までは、日本からの直行便が出ていないので12~24時間とフライト時間は短くはありませんが、とても魅力のある国です。アイルランドは日本と同じように四季があるので馴染みやすい環境であると考えられます。

世界地図を広げてみると分かるようにアイルランドは北海道よりも北に位置しているので日本の湿度の高い暑さとは違い過ごしやすいでしょう。服装はほとんど日本と同じと考えて問題ありませんが、紫外線が強いので日焼け止めは必須アイテムです。

また、夏場の日照時間が長く23時頃まで空が明るいのも特徴です。アイルランドは首都であるダブリンを中心とした「東部」エリア、コークを中心とした「南部」エリア、ゴールウェィが中心の「西部」アリアの大きく3つに分けられますが、気候の差はあまりないでしょう。

■アイルランド英語について知っておこう
アイルランドは「ゲール語」が公用語となっていますが、アイルランド国民のほとんどが英語を使用しているので英語を学べる環境ではあります。それにはかつてイギリスの植民地になり公用語であったゲール語の使用が禁止され英語が使われるようになったという歴史的背景があります。

現代では、アイルランドでも英語が一般的になっていますがゲール語の名残もあり、英語とはアクセントなどが異なる「アイルランド英語」として親しまれています。具体的な英語との違いは、アイルランド英語の発音は、アイルランド国内のエリアによって異なる点で、とくに南部のアイルランド英語は聞き取りにくいと言われています。

また発音に関しても大きな違いがあります。アメリカ英語を基準とするとアイルランド英語は母音がこもったように聞こえ、カタカナ英語に近い音になるのが特徴です。

アイルランドに限らず、海外留学をしたいと考えている方は、その国で英語話者が多いということで終わりにせず、どういった特徴のある英語が使われているのかしっかり調べることをおすすめします。

アイルランド留学のメリット

アイルランドを海外留学先として選んだ際のメリットを挙げていきましょう。それは、質の高い語学教育を学べるサポート体制があることです。アイルランドは、学力を伸ばす教育を古くから取り入れており、それは外国人留学生にも行っています。

とくにファンデーションプログラムと呼ばれている、英語に遅れや不安を感じている学生に対して、語学力を補うための特別な学習環境を用意しています。学ぼうとする者に対し、しっかりサポートをしてくれるのがアイルランド留学の質の高さといえるでしょう。

またアイルランドを海外留学先に選ぶ方が年々増加していますが、どちらかというと留学先より観光先としての人気が高いのが現実です。日本から離れ、飛行機の直行便もないアイルランドを旅行先に選ぶ日本人が多いので、日本人に適した国であることがうかがえます。

日本人が住みやすい気候でありながら、日本人留学生が他の隣国に比べて少ないのもメリットです。せっかく海外留学をしても留学先で日本人同士のコミュニティにいては、意味がありません。かといって日本人がゼロではないのである程度の安心感を得ながら海外留学という貴重な体験を積むことができるでしょう。

アイルランド留学のデメリット

アイルランドを留学先として選ぶ場合のデメリットは物価の高さでしょう。アイルランドの通貨はユーロですがヨーロッパの中でも上位に入る物価の高さで消費税は23%に設定されています。

日本人の感覚からすると消費税の高さに驚いてしましますが、アイルランドの消費税はすべてに課税するのではなく食料品などには課税されないのであまり心配はいらないかも知れません。アイルランドの中で海外留学先として人気が高いのは首都ダブリンですが、やはり主要都市であるため家賃などの物価は高い傾向にあり、留学費用をなるべく抑えたいのであれば、ゴールウェイ、コークを選ぶのがおすすめです。

また、デメリットとまではいかないものの、アイルランドの食事はあまり期待できないかもしれません。ジャガイモ料理が多く、日本食の材料を手に入れるのが難しいからです。日本から家族や友人に送ってもらえるのなら味噌汁や梅干しなど、日持ちする材料をお願いするといいでしょう。

アイルランドなら休暇も満喫できる

今回は、アイルランドの特徴と海外留学先に選んだ際のメリット・デメリットをご紹介しました。慣れない海外での生活は疲れも溜まりやすいので、アイルランドの過ごしやすい気候はおすすめです。

また、アイルランドはロンドンを始めとするさまざまなヨーロッパの国とも近いので、アイルランドだけではなく休暇にヨーロッパ巡りができるのもおすすめできるポイントのひとつです。

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