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留学へ行く前にきちんと知ろう!為替の基礎知識

公開日:2020/09/15  最終更新日:2020/08/06

海外に留学するときには、当然ですがいろいろな準備が必要となります。そのような準備の中のひとつに外貨交換がありますが、正直、外貨交換や為替という言葉になじみがなく、どのようなものなのか分からないという方も多いのではないでしょうか。ここでは留学前に知っておきたい為替の基礎知識やおすすめの外貨交換方法などを紹介していきます。

基礎中の基礎!円高と円安って?

為替とはもともと江戸時代には今とは違う意味で使われている言葉でした。当時大阪から江戸に商品の取り寄せをするとき、代金を直接運ぶと盗難などの被害に遭うリスクが高いということが問題となっていたため、江戸に直接現金を運ばず両替商に為替手形を渡すことで現金を受け取れるシステムが普及し、当時は現金を使わない支払いのことを為替と呼んでいました。

現在は海外から輸出入をする際などには、どちらかの通貨を指定して取引を行います。その結果為替という言葉は異なる通貨を交換するという意味で使われるようになりました。

為替という言葉を聞いて一番に浮かんでくるものが、レートではないでしょうか。レートとは世界経済の状況やその通貨の需要と供給のバランスによって、通貨の価値が変化することをいいます。たとえば日本円が欲しいと思う人が多ければ円高となりますし、売りたい人が多ければ円安となります。

円高と円安、どちらのときに交換したらよいのかということを疑問に思われる方が多いと思いますが、結論からいうと留学時の交換には「円安」のときがおすすめです。100円=1ドルの時に100,000円を交換したとすると、交換後は1,000ドルが手元に残りますが、円の価値が上がって90円=1ドルになると、約1,111ドルとなる計算になります。頃合いを見計らって交換することで、お得に留学ができるようになる可能性があります。

留学中におすすめの外貨交換方法

留学時に持って行く現金をすべて日本で交換して持って行くとなると、盗まれたり落としたりしないか心配になりますよね。そういったトラブルを防止するためにも留学中に交換したいと思われる方も多いと思いますが、その交換方法を決めるためにまずチェックするポイントとなるものが、交換手数料です。

為替レートをチェックすることももちろん大切ですが、交換のたびの手数料も実はバカにできません。小さな積み重ねでも何度も交換しているうちに大きな金額となりますので、できるだけ手数料が安いところを選ぶようにしましょう。もちろん為替レートがよいところを選ぶということも大切です。しかし中には人によって態度を変えたり提示する手数料が非常に高かったりする街の両替所もありますので、その点には注意が必要です。

そういったことが心配な方は銀行で両替をすることが一番よいのですが、銀行では逆に金額の交渉ができないことがデメリットとなります。海外生活に慣れてきて金額の交渉等ができるようになれば、両替所で安いレートで交換してもらうということもひとつのポイントとなります。

現金を持ち歩くことが心配という方は、クレジットカードを中心とした生活を送るということもひとつの方法です。実はクレジットカードはどこで両替をするよりもレートがよい方法でもありますので、使えるお店ではできるだけクレジットカードを利用することがおすすめです。

海外留学エージェントは利用するべきか?

外貨両替の方法やレートのことについて知った上で、留学をする手続きをしようとすると、海外留学エージェントに依頼をして手配をしてもらうかどうか迷うという方も多いのではないでしょうか。

海外留学エージェントとは豊富な経験を基に留学の準備をスムーズに進めてくれる代理店のことで、留学先での滞在場所を探すところから、学校の入学の手続き、またはバイト先の紹介等もすべてを総合的に行ってくれます。留学のために初めて海外に行くという方も多いと思いますが、不安に思うことはすべて相談することができることが、一番のメリットといえるでしょう。

もちろん留学前だけではなく、留学中のサポートを受けることもできますので、トラブルに遭ってしまったときでも安心といえます。もちろん両替に関する相談等も、現地のスタッフにすることができます。

逆に海外留学エージェントのデメリットといえるものは、相談料がかかるという点です。しかし自分で手続きをするにはとても時間がかかってしまうことも多く、不備があってかえって余計な費用がかかるという可能性も少なくありませんので、長い目で見ると相談料はお得といえるかもしれません。

滞りなく学びたいことを学べる体制を作るためにも、不安のある方は海外留学エージェントの手配を依頼して、留学準備から留学中まで、すべてをスムーズに進めていくことをおすすめします。

 

海外で生活をするとなると、外貨交換や為替レートは生活と切っても切り離せないものとなります。今まではそれほど関わりがなくあまり知らないという方も、これを機に基礎をしっかりと叩き込んで、できるだけお得に留学ができる準備をしていきましょう

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