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アメリカ留学ってどう?メリットデメリット含めた特徴をご紹介!

公開日:2020/07/01  最終更新日:2020/07/06

広大な国土に、首都ワシントンD.Cをはじめ、ダイナミックな大都会や大自然など、さまざまな顔を見せるアメリカ合衆国は、政治・経済・文化など、多岐に渡る分野で世界のリーダーとしての役割を担っています。あらゆる面でスケールの大きさを誇っているアメリカには、有名大学も数多くあることから、日本人留学生も多く住んでおり、人気の留学先のひとつです。

今回は、アメリカ留学のメリット・デメリットや特徴についてご紹介します。

アメリカの地域ごとの特徴を知っておこう

アメリカはその広大な面積から、地域によって気候も文化も特徴が異なります。

たとえばフランシスコやロサンゼルス、ラスベガスといった、アメリカの主要都市が集中している西海岸南部は、1年を通して大雨になることが少なく、日が暮れると、急激に気温が低くなるのが特徴です。

また、スペリオル湖、ミシガン湖、ヒューロン湖、エリー湖、オンタリオ湖といった五大湖が並ぶ北東部は、カナダとの国境となっており、自然保護地域が数多く、冬季は厳しい寒さが訪れます。自然も多いですが、湖岸にはシカゴやデトロイト、トロントといった工業都市が集中しているといるのもアメリカの特徴のひとつです。

12の州が連なる中西部は、大平原が広がる平らなエリアで、小麦や大豆、トウモロコシといった作物を中心とした農業地帯となっています。オハイオ州はコロンバス、ミシガン州はアナーバー、ミネソタ州はセントポール、ミズーリ州はカレッジタウン、そして西部に隣接するコロラド州にあるボルダーなどが、教育レベルが特段高い学園都市として知られています。

アメリカ留学のメリット

アメリカでは大学が数多く開かれているため、留学の選択肢が非常に多いので、あらゆる目的にも応じており、充実したラインナップの中から、留学先選びができるでしょう。語学学習だけでも種類が多く、日本が780校の大学で学べるのと比較してアメリカでは2,000校以上と、規模の大きさは段違いです。

ほかにも、アメリカンイングリッシュは、世界的にも標準の英語なので、ほかの国の訛りの入った英語よりも通用しやすい利点があります。そして世界中から人が集まっており、柔軟な価値観や主体性などが自然と備わってくるでしょう。

そしてアメリカは、ビジネス大国としても知られており、語学学習をしながらITのような専門技術やアートなど、ほかのスキルを習得しやすい環境になっています。グーグルやマイクロソフト、アマゾン、マクドナルドなど、世界進出しているあらゆる大手企業が生まれた地でもあり、潤沢した国力を持っているため、ビジネスを学ぶうえでは大きな経験が得られるでしょう。

また、一般的には「アート留学」と呼ばれている、ファッションやアート、デザインなどを目的とした留学は、ニューヨークを中心とした都市部などで盛んです。アート留学をする多くの人は、世界を舞台にすることを目指して留学しており、留学してそのまま拠点をそこに置き、活動する人も少なくありません。

アメリカ留学のデメリット

アメリカでは、日本と授業スタイルが大きく異なっており、先生や教授の授業をただ見聞きしてノートを取るだけの一方的なものではありません。アメリカの授業は、学生同士でグループを組み、ディスカッションをします。そこで自分の意見を述べるような形になっており、それは留学生も対象になっています。

このような授業スタイルは、自分を変えることができるという意味では、大きな成果は得られますが、内向的で人見知りが激しい人にとっては、かなりの試練になることが想定されるでしょう。しかし、視点を変えて考えると、新しい自分に出会うきっかけにもなるといえるでしょう。

ほかには、やはり日本と比べると治安の悪さは否めません。州にもよりますが、やはり銃社会であるため、あまり夜間の外出はしないなど、トラブルに巻き込まれそうな状況にならないよう、気を付けて外を歩きましょう。

また、アメリカの地域の多くは物価も高めで、教育関連の授業料が高いことも理解しておく必要があります。そのため、アメリカ留学には多額の資金の貯えがないと厳しいでしょう。その費用は渡航する都市や学習するコースによってさまざまですが、留学する都市と何を学ぶかをハッキリとさせたうえで、それぞれの費用を算出することをおすすめします。

まとめ

さまざまな分野において、スケールの大きさが段違いのアメリカ留学では、日本とはまた違ったビッグチャンスをつかめる機会に出会えるでしょう。治安や金銭事情などのデメリットも無視はできませんが、大きな夢をかなえられる可能性があるというメリットは、アメリカン・ドリームと広く呼ばれています。

また、アメリカでの生活は日本とは何から何まで違います。海外留学エージェントなどを利用すると、自分がアメリカ留学に順応できるかカウンセリングしてもらえますし、また複雑な留学手続きの代行や、留学先で不便を感じればサポートもしてくれるので、利用すると心強いでしょう。アメリカン・ドリームを成功させるためにも、準備万端で留学に挑んでください。

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